Delhi er i den grad en by, der er præget af støv, larm og kaos, men det er også en by, som rummer så meget andet. Som et Østens Rom er Indiens hovedstad fyldt med levn fra gamle riger. En syndflod af hære er gennemm tiderne stormet over Indus-Gangessletten og sat deres præg på den besejrede by, før deres rige er gået i opløsning, som erobrere før dem også gjorde det. Det moderne Delhi, som har fine restauranter og udsøgte handelscentre, er et kaotisk mylder af middelalderlige fæstninger, støvede basarer og bylandskaber fra kolonitiden.
Delhi er i den grad en by, der er præget af støv, larm og kaos, men det er også en by, som rummer så meget andet. Som et Østens Rom er Indiens hovedstad fyldt med levn fra gamle riger. En syndflod af hære er gennemm tiderne stormet over Indus-Gangessletten og sat deres præg på den besejrede by, før deres rige er gået i opløsning, som erobrere før dem også gjorde det. Det moderne Delhi, som har fine restauranter og udsøgte handelscentre, er et kaotisk mylder af middelalderlige fæstninger, støvede basarer og bylandskaber fra kolonitiden.



I støv, larm og kaos tager fotografen Kristian Bertel dig her med til Delhi, som er hjem for 16,7 millioner mennesker, hvor ruiner af forter fra Mogulriget og basarer fra Middelalderen ligger spredt rundt blandt kontorbygninger, butikscentre og sammenfiltrede motorveje. Fotografen husker stadig, at han var overrasket over de mange mennesker på gaderne, mellem gaderne, på biler, på busser, der sover eller spiser. Der var en meget mærkelig lugt i luften i den indiske hovedstad, krydderier og røgelsespinde blandet med lugtskyer af mad, røgelse, chai te eller udstødningsgasser.

Mylder og kaos i Delhi
At fare vild i mylderet i basarerne i Old Delhi er mere end bare en vild indkøbstur, det er et svimlende bombardement for sanserne. Aromatisk røgelse og duftende krydderier blander sig med bilos, kropslugte og det, der er værre, nemlig lydindtrykkene, som består af en konstant kakafoni af råb, gøen, musik og bilhorn. Her får man ikke blot en købsoplevelse, man får også livet helt ind under huden, intenst og uforglemmeligt. Som rejsende er det bedste tidspunkt at komme her på om morgenen, hvor der faktisk er plads til at komme frem i gaderne, men kvarteret Chandni Chowk bør også prøves at blive oplevet, når det er myldretid, da dette er en helt unik oplevelse i Delhi.




"I basarerne i Delhi findes der hele kvarterer med bestemte slags varer. I Chandni Chowk finder man tøj, eletronik og ting, der går i stykker, med det samme man køber dem. I andre basarområder kan man finde fyldte boder, der byder på sølvsmykker, sarier, sjal, chiffoner og 'Lehangaer', som er lange nederdele, mens andre boder byder på slippers med påsyede mønster og flotte snabelsko. Man kan også besøge krydderimarkedet, der er fyldt med bunker af røde chilier, ingefærknolde, gurkemejerødder, perberkorn, korianderfrø, kardemomme, tørrede frugter og nødder. Her er virkelig noget for enhver smag"




Dilli ki chaat
Delhi er et skønt sted, hvis man er glad for mad, og de lokale småspiser hele dagen, enten ved de mange boder i den gamle bydel med 'Dilli ki chaat', hvilket er småretter og salater eller i de fine restauranter, hvor man kan få festmåltider. Indiens hovedstad New Delhi ligger centralt i Delhi, og er en ny bydel, som blev bygget tidligt i 1900-tallet. Ligesom resten af Gangessletten er Delhi flad som en pandekage. De eneste geografiske træk af betydning er floden Yamuna, der strømmer ned langs den østlige side af byen og Aravalli-bjergene, som danner en bred, men lav bue tværs i den vestlige retning af byen. I den vestlige del af Delhi er byen overfyldt i det nærmest overbelastede gamle og centrale Delhi og mod sydvest ligger brede alléer i New Delhi, bygget af den britiske styre under deres imperium. Resten er en endeløs byspredning af forstader og slum, mens den sydvestlige del af Delhi, som er tættere på New Delhi, generelt er noget rigere.

Historisk by under Mogulriget
Indiens hovedstad er blevet genfødt adskillige gange de seneste par tusinde år, hvilket til dels forklarer, hvorfor der sker så meget her. Ud over støv, larm og kaos rummer Delhi også fantastisk arkitektur, kultur og beboerne kommer fra hele landet, god mad og endnu bedre indkøbsmuligheder. Arven fra stormogulerne er en af de største attraktioner. Old Delhi emmer af forfalden pragt med majestætiske Jama Mashid, det røde fort og andre monumenter fra den historiske hovedstad under Mogulriget, der pryder den gamle bydel, som var det kongelige juveler. Det moderne Delhi har sit fundament på en by, der har eksisteret i århundreder. Forskellige monumenter ligge spredt på tværs af regionen, som afslører de mange imperier, der har invaderet Delhi og gjort det til deres hjem.

Delhis voksende befolkning
Delhi er det bedste sted i Indien, hvor man kan opleve alt det, som bringer folk til Indien. Byen hvor historie, kultur, mad, spiritualitet, vanvid og mystik blandes sammen i en stor pærevælling. Her i Delhi ses nemlig de ekstreme scenarier, der på en gang drager en som fotograf, men som også får nogle rejsebesøgende til at væmmes ved Indien. Her er rejseoplevelsen nemlig krydret med fattige, forurening og overbefolkning. Byen er vokset eksponentielt i løbet af årene, og fortsætter med at gøre det, for at imødekomme den voksende befolkning, som i øjeblikket anslås til mere end 16 millioner inden for lidt mindre 1500 kvadratkilometer. Det er en del af den større National Capital Region, også benævnt som NCR, som omfatter nabostatens forstæder som Ghaziabad, Faridabad, Noida, Greater Noida, som alle ligger over grænsen i Uttar Pradesh og Gurgaon i Haryana. Sidstnævnte er kendt især for sine callcentre og skinnende indkøbscentre til Indiens hastigt voksende middelklasse.

Sameksistens i millionbyen
I Delhi formår de forskellige lag af det moderne Indien alle at eksistere sammen, og metropolens modsætninger bliver hurtigt helt klart for den besøgende. Nyrige indere snakker i mobiltelefon og bliver transporteret i luksusbiler med egen chauffør og komfortabel aircondition, mens snesevis af tiggerbørn prøver at komme igennem dagen i gaderne lige uden for de tonede og afskærmende bilruder. "- Indien er så forskelligartet, som jeg aldrig har set det før i et andet land. Selv om oplevelsen af at besøge Delhi forbliver unik, har jeg stadig nogle generelle oplevelser med landet Indien. Ambivalens, entusiasme, farvediversitet, kaos og gadekøer", siger fotografen.

Modsigelser er temaet i Indien
Som fotograf og rejsende i Delhi vil du se folk sove på gaden. Sjældent er det set så omfattende som det ses i hele Indien. De kan forstyrre den rejsende på den ene side, og alligevel er disse scener vidunderligt smukke. Fordi fotografens fotografier er hensynsløse direkte, men på den anden side altid respektfulde, fordi de ikke udsætter den pågældende. Hvilket ville føre en til det modsatte emne for temaet. Fotografierne som ovenstående er en rød tråd, ikke kun i hele Indien, men også gennem alle hans slideshows. Og interessant er også fotografens rejseadfærd. I modsætning til sin sædvanlige rejsepraksis tog han regelmæssigt juiceflasken i Indien. Før og efter hvert måltid tog han en slurk mangosaft, hvilket var en noget tilvænningsbehovsprocedure, da det ellers ikke forekommer, at man starter dagen med juice klokken fem om morgenen, ifølge hvilken hver mønt har to sider såvel som for fotografer med hensyn til indiske bakterier. Modsigelser er hovedtemaet. Det er umuligt at undgå indernes opmærksomhed. At være udlænding i Delhi er altid fokus for interesse. Du vil blive stirret på, og du vil grine og hviske og naturligvis blive fotograferet. Hvad der i Europa forstås som en ubehagelig krænkelse af privatlivets fred er helt normalt i Indien. I langt de fleste tilfælde forbliver det ikke i afstanden fra observation, men du bliver også overvældet af spørgsmål.




"Mens du plages af en inders nervepirrende salgstaktik, skal du også ryste en anden stædig indisk forfølger af ved det næste gadehjørne. "Hello, Sir!", "How are you?", "Where are you from?", "Which country, Sir?", "One rupee please!". Denne udelte opmærksomhed kan være meget udmattende for den rejsende, især hvis du virkelig vil have din fred, og hvordan du reagerer, afhænger af situationen, og et venligt svar ses ofte som en invitation til at insistere yderligere"




Delhi er både forvirrende og behagelig
Fotografen står et øjeblik og lader sig bevæge efter det, han ser. I et hjørne sælger kvinder grøntsager og frugt, i det andet urinerer en mand. Børn går kryds og tværs gennem gaderne. På jorden ligger resterne af udspyttet 'Paan', den indiske tyggetobak, der minder lidt om farven på farven. Med sine øjne ser han de hængende, løse elektriske kabler på en forfalden kolonibygning, der er et levn fra den britiske kolonitid i landet. Med en 'Tuk-tuk' får fotografen bevæget sig hen til den næste metrostation, som hans chauffør fortæller ham om, at der kun var en metro i Delhi for nogle år siden. På sin nøsten uforståelige engelsk forklarer han også de grundlæggende regler for indisk vejtrafik. Du har brug for et godt horn, gode bremser og masser af held. Han griner en tandløs latter. Og fotografen oplever også det samme, først til mølle. Eller den, der er størst, kommer igennem trafikken. Endnu et meget mindeværdigt sanseindtryk. Lydstyrkeniveauet var overraskende højt og blev hovedsageligt defineret af lyden fra biler. Der gik en hel uge, før han som rejsende og fotograf hovedsageligt kunne håndtere disse ydre indtryk igennem meget støv i Indien.

Snavs og travlhed i Indien
De der lytter til historierne om mennesker, der rejser i Indien, føler sjældent behov for at besøge landet med det samme. Det er en skam, fordi Indien ikke kun venter med uforglemmelige oplevelser, men også er med smukke hjørner. Indien er et af fotografens yndlingslande, og han har besøgt subkontinentet to gange og er tilbragt cirka to måneder gennem flere provinser i landet. Misforståelser kunne man som rejsende sagtens forestille sig, at der ville være i Indien. På den anden side finder han det noget sværere at sætte ord på begejstringen for landet. Når han taler med mennesker, der allerede havde været i Indien, taler de for det meste om, hvordan de blev rystet rundt i busserne som passagerer, eller hvordan en uskyldig udseende dreng solgte dem en flaske mineralvand der ved en nærmere undersøgelse viste sig, at de brugte almindeligt postesvand for at fylde vandflaskerne. Disse er ikke særlig fristende minder. Indiensrejser kan være udmattende og stressende, men når man som rejsende kommer væk fra de kaotiske og beskidte storbyer tilbyder landet adskillige perler. En smuk potpouri med fantastiske seværdigheder er skabt over hele landet. Fotografens foretrukne sted er, hvad der også er mest populære blandt mange andre rejsendes i Indien. Den farverige, overfyldte og beskidte gamle bydel i Delhi. Intet har imponeret ham så meget som de overfyldte gader i det gamle Delhi, hvor hundredvis af mennesker sammen med hellige køer færdes med hinanden i smalle gyder på udkig efter mad, små gadeboder reklamerer for deres varer, og 'Tuk-tuk' chauffører forsøger at komme en vej gennem folkemængderne. Det er bedst kun at medbringe let bagage, fordi der ikke er meget plads. Sæt dig ned på et gadehjørne, nyd den bedste chai, du nogensinde har drukket. Måske finder du forhandleren, der bager små kiks på varme madvogne i en støbejernspande, der smager lækkert, og som kan være en hel frokost. Se inderne prutte om prisen på farverige armringe, og tilbring eftermiddagen i en sari butik for at beundre, prutte om prisen på de mange kjoler og drikke te. Køb karry på det enorme krydderimarked og hvil dig i den stille gårdhave i Fatehpuri Masjid. Dette er Old Delhi og for fotografen er det, det smukkeste sted i Indien.

Indien som rejsedestination
Fotografen var forberedt på, at Indien ville være en eksplosion af farver, lugte og støj. Hver rejseguide tegner et klart billede af det farverige og det forskellige Indien, og mange rejseberetninger fra dette land viser også intense billeder af subkontinentet. Regntidens temperaturer og fugtighed ville være meget høje. Da han landede midt om natten i Delhi, følte han sig godt forberedt på sin rejse i Indien. Ikke desto mindre syntes det for ham, som om han ville løbe mod en overraskende mur af indtryk, så snart han trådte ud af lufthavnsbygningen. Føreren af fotografens forudbetalte chauffør kørte igennem natten sammen med kameler og elefanter og næsten ikke noget vejlys og fik sin tilstedeværelse til at blive hørt gennem høje, høje horn. Fotografens Indienseventyr var begyndt, og han var lige i midten af det hele. Det dyttende horn blev turens mest slående lyd. Uanset om det var fra en bus, en bil eller en rickshaw, vil enhver situation med dette blive bemærket. Selv det tilsyneladende fravær fra andre trafikanter er ikke en grund til ikke at tude med hornet. Det er simpelthen beregnet til at blive opfattet om ikke at opgive i den kaotiske trafik. Trafikken er betagende. På firesporede veje kører mindst syv køretøjer side om side, overhængende manøvrer er eventyrlystne, og de fleste køretøjer bør revideres. Som en rickshaw-chauffør fortalte ham, er der kun tre ting, der skal gøres i Indien: Gode bremser, et godt horn og frem for alt held og lykke. Faktum er, at trafikken fascinerede fotografen næsten hver dag. Transportmidler er så billige at køre med pr. tur, at du som rejsende kan undvære offentlig transport. Nogle gange er du dog nødt til at bruge det sammen med hundreder eller tusinder af andre passagerer. Turene til forstæderne i rushhour er en oplevelse. For yderligere information bedes du:
Kontakte fotografen

Flere fotografier fra Indien
Humanitær fotografering der vedrører menneskers rettigheder, kan ses på flere af hans fotos på Kristian Bertel | Photography på Facebook med historier fra Indien. I slideshowet nedenfor, som også vises på fotografens hjemmeside, kan du desuden se en række Indiensbilleder fra Indien samlet i gallerier, der repræsenterer Indien. Omfanget af de mange fotografier omfatter aspekter af journalistik, sociologi og historie. I samlingen er hans ofte dokumentariske billeder beregnet til at vise eller fremhæve behovet for samfundsændring. Omvendt er gadefotografering reaktiv og uinteresseret af naturen og motiveret af nysgerrighed eller kreativ undersøgelse, der gør det muligt at levere en relativt neutral skildring af verdenen, der afspejler samfundet, umanipuleret og med normalt uvidende motiver. Mens fotografen har rejst i Indien, har han dækket emner, der vedrører det indiske folk, såsom miljøspørgsmål, der afspejles med et humanitært syn på hans fotografier.
Se slideshowet | klik her


Dette blogindlæg blev oprindeligt bragt på Avisen.dk, der er et af Danmarks største nyhedssites, hvor fotografen var biddragsyder med sine historie og oplevelser fra Indien, der omhandlede emner om den indiske kultur, rejseoplevelser og indtryk, samt skikke og andre samfundsrelaterede emner. Fotografen har i en årrække beskæftiget sig med Indien i tekst og billeder.